下肢静脈瘤の無侵襲検査

 静脈瘤は見ただけでもある程度は診断が予想されることもありますが、治療を行う必要がある場合は、詳しく病気の原因や状態を調べることが必要となってきます。

以前は静脈造影という造影剤を使用する検査が一般的でしたが、最近は超音波検査や空気容積脈波といった無侵襲検査という体の負担のない検査が主流となっています。


1)超音波検査
 
 静脈瘤の場合、その原因となっている静脈逆流の診断が重要ですが、超音波検査を行うことでどの静脈のどの範囲に逆流があるのかといったところが正確にわかります。これが静脈瘤の治療を行う上で最も重要です。

 ただし超音波検査では静脈瘤の重症度について判定することは必ずしも容易なことではありません。治療をおこなう際には重症度評価も重要です。

静脈瘤の重症度は必ずしも見た目と一致しないので注意が必要です。

病気の程度が良く分からないと軽い人に手術を勧めたり、重症の人に治療を勧めなかったりすることが起こり得るからです。

足の血管が目立っていなくても、症状が強くでる場合もあり注意が必要です。

実際の超音波検査ではこのように見えます。静脈瘤になっている方の多くが、ソケイ部(太もものつけ根)の静脈に異常がでています。

この写真は大伏在静脈が深部静脈へはいるところです。ミッキーマウスににていることから、ミッキーマウスサインといわれています。

超音波画像とミッキーマウスの関係
正常の場合は大伏在静脈から深部静脈へ血液が流れるため、青く色がつきます。

カラードプラー
大伏在静脈と深部静脈との間の弁が壊れると血液が逆流(反対向き)に流れるようになります。左の写真では赤く色がついているところが逆流しています。

カラードップラーを使うと間単に悪くなった血管を見つけることができます。

重症度評価については空気容積脈波という検査が行われています。

2)空気容積脈波(APG)
 
 静脈瘤の重症度判定のためには空気容積脈波(APG)といった検査法があります。

APGは足にビニール袋を巻いて検査しますが、20分ほどの簡単な検査で静脈瘤の重症度が数字で示されますので静脈瘤の状態が大変分かりやすくなります。APGは足を上げたときの静脈量を0として、足を下げたときの静脈量の変化をみます。静脈量の変化を直接測定することは困難ですので、足に巻いたビニール袋の圧変化を測定しこれを容積変化に換算して検査を行います。

検査を受けられる病院はまだ少ないようですが、静脈瘤の治療後の判定にも有効ですので、静脈瘤の治療を受ける際には是非受けておきたい検査のひとつです。


APGの検査手順

1.ベッドに横になり、足ビニールの袋をつけ足を少し挙上して空気を入れてきます。空気がいっぱいになったところで、0点(基準点)とします。このあと100mlの空気をビニール袋の中に入れて機械のキャリブレーション(100mlの容量変化を圧変化に変換)を行います。

2.ビニール袋をつけた足を挙げて、15秒ほど待ちます。足のなかの静脈血を空にするためです。

3.ベッドからビニール袋を当てないように注意しながら床におりて、ビニール袋を巻いていない足で立ちます。両手で手すりをしっかり掴んで、そのまましばらく待ち、静脈血が足に充満するまで待ちます(VV, VFIの測定)



4.両足を床に下ろし、1回つま先立ちをした後、ビニール袋をつけた足を挙げ片足で立ちます(EV,EF)。


5.両足を床に下ろし、10回つま先立ちをした後、ビニール袋をつけた足を挙げ片足で立ちます(RVF)。


6.ベッドに戻り、横になりビニール袋をつけた足を挙上します。

7.以上で片足が終了です。引き続き他の足に同様の手順で検査を行います。

検査時間は約20分です。


APG 各指標の意味と正常値

静脈容量 Venous Volume(VV):
足の静脈の血液量が分かります。

静脈逆流量 Venous Filling Index(VFI):
足の静脈の逆流がどれだけか数字で分かります。正常値は2ml/s以下です。
この数字が逆流を評価するうえで特に重要です。7ml/s以上では静脈潰瘍の発生の可能性が高くなります。日本人は若干低めにでることがあるので、女性の場合だと、1.5ml/s以上だと静脈逆流のある場合があります。

駆出量 Ejection Volume(EV):
1回のつま先立ちでどのくらい下腿の静脈血が押し出されるかが分かります。

駆出率 Eejection Fraction(EF):
1回のつま先立ちで押し出される静脈血の割合が分かります。この指標が40%より低いとふくらはぎの筋肉の力が落ちていることを意味します。

残存容量率検査 Residual Volume Index(RV):
10回のつま先立ちのあとどれくらい静脈血が残っているかを表わしています。運動時の足の静脈圧と関係しており、静脈圧が上昇していると高くなります。静脈圧が高くなると潰瘍発生率が高くなることが知られています。
RVFの検査値が高い場合は、潰瘍発生率が高くなることが予想されます。

APGの表の読み方

この検査にはグラフ機能がありこのような表がプリントされます。
EFとVFIのデータは静脈潰瘍発生と相関関係があります。EFの低下(下腿筋力の低下があり、逆流のひどい場合は最も潰瘍の発生率が高くなります。下腿筋力が強いと逆流がひどくても潰瘍発生率が低くなることがあります。



上の図の%は静脈潰瘍の発生率を示しています。手術による治療効果が最もよくでるのはVFIが5ml/sec以上 EFが40%以上のところに入る(表の右下の2つ)です。この範囲に検査結果があると、治療が必要な場合が多いので、担当医師と治療についてよくご相談ください。

 また、VFIが5ml/sec以下であっても症状がきつい場合や美容面が気になるかたは担当医師と治療についてよく話し合うことが大切です。
またVFIの数字が少なく、EFの低い方は運動療法を行うことが有効です。

このように静脈瘤の状態が数値化されるために、足の状態が客観的に評価でき治療の必要性について納得のいくことができます。
また治療後の改善具合や経過観察にも使えるので、治療がうまくいっているかどうかの判定にも有用です。

 空気容積脈波の欠点としては

、膝から下の病変については評価が十分できないということが挙げられます。膝の裏にある小伏在静脈の逆流がある場合や、大伏在静脈の逆流が足首まであって、膝上のみの逆流を治療した場合などは、VFIが思ったより低くでてしまいます。

このような場合は検査値と症状の間に乖離が見られるため、静脈瘤による症状を見逃してしまう可能性があります。数値は改善しているので、治療した医師も治ったような気がしてしまうからです。

これまでより高い治療効果を期待される場合には、この検査だけでは不十分である場合が散見されます。

 べノネット 血管クリニックではこうした下腿の静脈機能の評価も可能な最新の診断機器の開発を共同研究で進めています。

静脈瘤の新しい検査法

これまで表面に近い静脈については、超音波検査では構造上の問題から表面に近いところは見えないので十分な評価が出来ないことがありました。

特に表面に近い小さい静脈瘤を治療する場合には、どこから逆流する血液がきているかを調べることは大変重要なことです。

最近Vein Viewerという検査機器がアメリカで発売されこういった静脈瘤にも使用されるようになっています。

赤外領域の光源と赤外カメラを使用し、画像をコンピューター処理しているようです。高知工科大学にて、原理を確認し実際に使用可能なものを作成中です。

この方法は、放射線は使用しないので、血管造影のような体への負担はまったくなく、検査のコストも低減できる大変いい方法です。

また、静脈瘤ばかりでなく静脈が小さくて点滴に困っているかたや子供、皮膚の奥に隠れて見つからないかたにも注射や採血が容易となる方法です。

この方法が普及すると静脈が見えないので点滴ができないということはなくなると思います。

上の写真はプロトタイプに機種により実際の手の静脈を映し出したものです。表面からは見えない静脈の連続性が実によくわかります。こういった画像が得られると硬化剤を注入するとどこまで到達したかということが瞬時に分かるようなります。その結果静脈瘤の残存も減らす

今後画像をより鮮明になるように開発を進めて、静脈瘤の治療成績の向上につながるようにしたいと思います。

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